이글레시아 니 크리스토란

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이글레시아 니 크리스토는 교회인가, 종교인가? 이 질문을 답하기 전에 『 교회 』와 『 종교 』 단어들의 뜻을 찾아야 쟁점을 인식할 수 있다. 사도들은 어떻게 『 교회 』라는 단어의 정의를 내렸나?  사도 바울은 『 교회 』라는 용어의 뜻은 그리스도의 몸이라고 했다 (골로새서1:18). 다른 한편으로 사전은 『 교회 』의 여러 정의를 많이 내린다. 이 논의 위해서 아래의 정의가 쓰일 수 있다:

『 한 종류의 종교적인 행정과 한 신앙 아래 통일성이 있게 같은 의식이나 의례를 쓰는  크리스트교 신자들로 이루어진 특정단체. 』 (Webster’s New Unabridged Dictionary, 2nd ed., 1983, s.v. church)

어원학에 따라 『 종교 』는 宗 (마루) 敎 (가르칠) 나타내는 뜻이 있으며 영어의 『 religion 』은 라틴어의 『 religare 』에서 나와 『 다시 묶다 』(to tie or bind back) 나타내는 뜻이 있다.  사전에서 한 정의는 『 신이나 초자연적인 존재를 믿고 복종하면서 생활이나 철학의 기본으로 삼는 문화 체계 』라는 것이다. (국립국어원 사전 2020)

이 정의들에 의해 이글레시아 니 크리스토는 『 교회 』이며 또한 『 종교 』이다. 이글레시아 니 크리스토가 교회임의 증거는 이 단체의 교인들은 한 몸을 이루고 (로마서12:4~5), 한 신앙을 가지고 (에베소서4:4~6), 한 행정, 곧 하나님에게서 온 권세가 있는 목사 아래 통일성이 있고 (골로새서1:25), 예배 모임 동안 어디서나 같은 의례를 따르는 사실이다. (고린도전서14:26)

이글레시아 니 크리스토가 종교이라고 할 수 있는 이유는 그 단체의 교인들이 예배하는 분은 우리 주 예수그리스도의 소개에 따라 한 참 신이신 아버지 (요한17:1,3), 전능하신 분 (창세기17:1), 모든 만물을 창조하신 분이시다 (이사야44:24). 더욱이 이글레시아 니 크리스토는 종교라는 서양의 단어의 본래의 뜻에 있어서 다른 사람을 하나님께 돌아가게 하는 하나님의 방편이기 때문에 이 단체는 또한 종교이다.  예언자 말라기 이렇게 하나님의 말씀을 기록되였다:

 너희 조상들의 때부터 너희는 내 규례에서 떠나 지키지 않았다. 내게 돌아오라. 그러면 나도 너희에게 돌아가겠다… 』 (말라기3:7 우리말성경)

그러므로 종교의 진수는 하나님의 뜻에 순종함이다. 사람은 그분의 뜻을 지켜야 하나님께 돌아갈 수 있다.  하나님의 뜻에 관해 사도 바울이 에베소 사람들에게 이렇게 썼다: 

『 그리스도 예수 안에서 미리 세우신 하나님이 기뻐하시는 뜻을 따라 하나님의 뜻의 비밀을 우리에게 알리셨습니다. 이는 때가 차면 그리스도 안에서 하늘에 있는 것들과 땅에 있는 것들을 모두 통일시키고자 하는 것입니다. 』 (에베소서1:9~10 우리말성경)

그러므로 모든 사람을 그리스도 안에서 한데 모여야 하나님의 뜻을 따를 수 있고 하나님께 돌아갈 수 있다. 어떻게 이것을 할까? 그리스도의 몸이나 그분의 교회 안에서 지체나 교인이 되어야 한다:

『 우리가 한 몸에 많은 지체를 가졌으나 이 지체들이 다 같은 기능을 가진 것은 아닙니다.  이와 같이 우리 많은 사람들이 그리스도 안에서 한 몸이 되어 서로서로 지체가 되었습니다. 』 (로마서12:4~5 현대인의성경)

 『 그는 몸인 교회의 머리시라. 그는 시작이시며, 죽은 자들로부터 첫 번째로 나셨으니 이는 그가 만물 안에서 으뜸이 되려 하심이라. 』 (골로새서1:18 한글King James Version성경)

어디 그리스도가 머리인 교회는 다름 아닌 그분이 세우신 교회, 곧 그리스도의 교회이다 (마태16:18, 사도행전20:28 조지 람사 번여). 그러므로 모든 사람이 그리스도 안에서 하나가 되고자 하는 하나님의 뜻을 성취하기 위해 종교로서 이글레시아 니 크리스토는 사람이 하나님께 다시 돌아가는 길이다. 한 사람은 우리 주 예수님을 믿거나 안다는 이유만으로 이글레시아 니 크리스토의 신도로 불리지 못한다. 그리스도의 명령을 따라야 한다. 영어성경 개정판의 요한복음10장9절에 이렇게 기록되었다:

『 나는 문이다. 누구든지 나를 통해 양 떼 안으로 들어오면 안전할 것이다. 』

구절에 언급된 양 떼나 무리는 그리스도의 교회이다:

『 여러분은 자신과 양 떼를 잘 살피고 조심하십시오. 성령께서 여러분을 감독자로 세우시고 그리스도의 교회를 돌보게 하셨습니다. 주께서 자기 피로 이를 사셨던 것입니다. 』 (사도행전20:28 조지 람사의 번역)

그리스도께서 명령하신 것처럼 양 떼 안으로 들어오거나 교회 안에 있도록 그리스도에 대한 믿음을 것으로는 충분치 않다. 아울러 전파한 하나님의 말씀을 받아 믿고 어디서 그리스도가 머리신 교회 안에서 세례를 받아야 한다.

『 예수께서 제자들에게 말씀하셨습니다. ‘너희는 온 세상에 나가서 모든 사람들에게 복음을 전파하라. 누구든지 믿고 세례 받는 사람은 구원을 받을 것이요, 누구든지 믿지 않는 사람은 심판을 받을 것이다.’ 』 (마가16:15~16 우리말성경)

『 우리는 유대 사람이든지, 그리스 사람이든지, 종이든지, 자유인이든지 모두 한 성령으로 세례를 받아 한 몸이 됐고 모두 한 성령을 마시게 됐습니다. 』 (고린도전서12:13 우리말성경)

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