Ce qu’est l'Iglesia Ni Cristo (Église Du Christ)

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L’Iglesia Ni Cristo (Église Du Christ) est-elle une église ou une religion? Avant de répondre à cette question, définissons d’abord les termes « église » et « religion » pour parvenir à une bonne compréhension de la question. Comment les apôtres ont-ils défini le terme « église »? L’Apôtre Paul a défini « l’église » comme le corps du Christ (Col 1:18). Le lexique, d’autre part, donne de nombreuses définitions du mot « église ». Aux fins de notre discussion, utilisons cette définition:

« Un corps particulier de chrétiens réunis sous une seule forme de gouvernement ecclésiastique, dans un credo, et utilisant les mêmes rituels et cérémonies.» (Webster’s New Unabridged Dictionary, 2e éd., 1983, s.v. church.)*

Religion, étymologiquement, vient du mot latin « religare » qui signifie attacher ou lier encore. L’une de ses définitions déclare qu’il s’agit d’une « croyance en un ou plusieurs pouvoirs divins ou surhumains auxquels il faut obéir et adorer en tant que créateur(s) et souverain(s) de l’univers». (Ibid.)*

Accordant ces définitions, l’Iglesia Ni Cristo (Église Du Christ) est à la fois une église et une religion. La preuve que l’Iglesia Ni Cristo (Église Du Christ) est une église est le fait que ses membres appartiennent à un seul corps (Rm 12: 4-5), ont un credo ou une foi (Ep 4: 4-6), sont unis sous une même direction , c’est-à-dire sous un ministre dont l’autorité vient de Dieu (Col 1:25), et suivent les mêmes rites pendant les services d’adoration – où qu’ils soient (1 Co 14:26).

L’Iglesia Ni Cristo (Église Du Christ) est une religion parce qu’elle adore le seul vrai Dieu, le Père, tel qu’introduit par notre Seigneur Jésus-Christ (Jean 17: 1, 3), Qui est Tout-Puissant (Gn 17: 1) et Qui a fait toutes choses (Es 44:24). De plus, l’Iglesia Ni Cristo (Église Du Christ) est une religion au vrai sens du terme car elle est un instrument de Dieu pour ramener les gens à Lui. Le prophète Malachie écrit les paroles de Dieu, ainsi:

«Vous, comme vos ancêtres avant vous, vous êtes détournés de mes lois et ne les avez pas observées. Revenez à moi et je me tournerai vers vous… » (Mal. 3: 7 Today’s English Version)*

Par conséquent, la véritable essence de la religion est l’obéissance à la volonté de Dieu. Une personne ne peut retourner à Dieu qu’en obéissant à Sa volonté. Concernant la volonté de Dieu, dans sa lettre aux Ephésiens, l’apôtre Paul déclare ainsi:

« Il nous a fait connaître son plan secret que, dans sa bienveillance, il avait décidé par avance de réaliser par le Christ. Ce plan, que Dieu achèvera à la fin des temps, consiste à réunir tout ce qui est dans les cieux et sur la terre sous un seul chef, le Christ. » (Ep 1: 9-10, Bible en Français Courant)

Tous les gens devraient donc être réunis en Christ pour accomplir la volonté de Dieu laquelle commencerait leur retour à Dieu. Comment peuvent-ils faire cela? En devenant membres du corps du Christ ou de Son Église:

« Car, comme nous avons beaucoup de membres dans un seul corps, et que tous les membres n’ont pas la même fonction; Ainsi nous, qui sommes nombreux, sommes un seul corps en Christ; et chacun individuellement membre l’un de l’autre. » (Rm 12: 4-5 King James Française)

« Et il est la tête du corps, de l’église; qui est le commencement, le premier-né d’entre les morts, afin qu’il puisse avoir la prééminence en toutes choses. » (Col 1: 18 King James Française)

L’Église dont le Christ est le tête n’est autre que l’Église qu’Il a établie, l’Église Du Christ (Matthieu 16:18; Actes 20:28 Lamsa Translation). Ainsi, l’Iglesia Ni Cristo (Église Du Christ) étant une religion est le moyen par lequel une personne peut retourner à Dieu pour accomplir Sa volonté, que tous les gens soient sous le Christ.

Un individu ne peut pas être appelé membre de l’Iglesia Ni Cristo (Église Du Christ) simplement parce qu’il connaît ou professe la foi en notre Seigneur Jésus-Christ. Les gens doivent obéir au commandement du Christ. Jean 10: 9 de la Revised English Bible* déclare ainsi:

«Je suis la porte; quiconque entre dans le troupeau par moi sera en sécurité. »

Le troupeau auquel il est fait référence dans le verset est l’Église Du Christ:

« Faites donc bien attention à vous-mêmes et à tout le troupeau dont le Saint-Esprit vous a établi surveillants ; pour nourrir l’église du Christ qu’il a achetée par son sang. » (Actes 20:28 Lamsa Translation)*

Comme ordonné par le Christ, entrer dans le troupeau ou entrer dans l’Église ne se fait pas seulement par la foi en Christ, mais il faut être enseigné avec les paroles de Dieu, avoir foi en elles et être baptisé dans l’Église dont la tête est le Christ:

« Et il leur dit: Allez par tout le monde, et prêchez l’évangile à toute créature. Celui qui croira et sera baptisé, sera sauvé; mais celui qui ne croira point sera condamné. »  (Marc 16: 15-16 La Bible Ostervald)

« En effet, que nous soyons juifs ou grecs, esclaves ou libres, nous avons tous été baptisés dans un seul Esprit pour former un seul corps et nous avons tous bu à un seul Esprit. » (1 Co 12:13 SG21)

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