Che Cos’è la
Iglesia Ni Cristo

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La Chiesa Di Cristo è una chiesa o una religione? Prima di rispondere a questa domanda, definiamo il termine “chiesa” e “religione” per poter comprendere bene la questione. Gli apostoli in che modo definiscono il termine “chiesa”? L’Apostolo Paolo definisce come “chiesa” il corpo di Cristo (Col. 1:18). Il lessico, però, da molte definizioni alla parola “chiesa.” Ai fini della nostra discussione, usiamo questa definizione:

“Un particolare corpo di Cristiani uniti sotto una forma di governo ecclesiastico, in un unico credo, e usando lo stesso rituale e le stesse cerimonie”. (Webster’s New Unabridged Dictionary, 2nd ed., 1983, s.v. church)

La religione, etimologicamente, deriva dalla parola latina “religare” che significa legare o legare di nuovo. Una delle sue definizioni afferma che corrisponde a “credere in un potere o poteri divini o sovrumani da obbedire e adorare come creatore(i) e sovrano(i) dell’universo”. (Ibid.)

Date queste definizioni, l’Iglesia Ni Cristo è sia una chiesa che una religione. La prova che l’Iglesia Ni Cristo è una chiesa è il fatto che i suoi membri appartengono a un solo corpo (Rom. 12:4-5), hanno un unico credo o un’unica fede (Efe. 4: 4-6), sono uniti sotto una sola guida, cioè sotto un ministro la cui autorità viene da Dio (Col. 1:25), e seguono lo stesso programma durante i servizi di adorazione, dovunque si trovino (1 Co. 14:26).

L’Iglesia Ni Cristo è una religione perché adora l’unico vero Dio, il Padre, come è stato presentato da nostro Signore Gesù Cristo (Gio. 17: 1, 3), che è Onnipotente (Gen. 17: 1) e che ha fatto tutte le cose (Isa. 44:24). Inoltre, l’Iglesia Ni Cristo è una religione nel vero senso della parola perché è uno strumento di Dio per riconciliare l’uomo con Lui. Il profeta Malachia riporta le parole di Dio:

«Fin dal tempo dei vostri padri voi vi siete allontanati dai miei precetti e non li avete osservati. Tornate a me, e io tornerò a voi…» (Mal. 3:7 Nuova Riveduta 2006)

Perciò, la vera essenza della religione è l’ubbidienza alla volontà di Dio. L’uomo può solo ritornare a Dio attraverso l’ubbidienza alla Sua volontà. Per quanto riguarda la volontà di Dio, nelle sue lettere agli Efesini, l’Apostolo Paolo dice:

… rivelandoci il motivo segreto per cui ha mandato Cristo, rivelandoci il piano che aveva già deciso e preparato sin dai tempi dei tempi. E questo è il suo scopo quando i tempi saranno maturati, egli riunirà tutte le cose, sia in cielo che in terra, sotto un unico capo: Cristo.” (Efe. 1:9-10 Bibbia della Gioia)

Tutte le persone devono essere raccolte in Cristo, per poter adempiere la volontà di Dio e questo sarà l’inizio della loro riconciliazione con Dio. Come saranno in grado di farlo? Diventando membri del corpo di Cristo o della Sua Chiesa.

“Poiché, come in un solo corpo abbiamo molte membra e tutte le membra non hanno una medesima funzione, così noi, che siamo molti, siamo un solo corpo in Cristo, e, individualmente, siamo membra l’uno dell’altro.” (Romani 12:4-5 NR2006)

Egli è il capo del corpo, cioè della chiesa; egli che è il principio, il primogenito dai morti, affinché in ogni cosa abbia il primato.” (Col. 1:18 NR2006)

La Chiesa di cui Cristo è il capo non è altro che la Chiesa che Egli ha stabilito: la Chiesa Di Cristo (Mat. 16:18; Att. 20:28 Lamsa). Per questo, la Chiesa Di Cristo, essendo una religione, è il mezzo con cui l’uomo può ritornare a Dio e adempiere la Sua volontà, ovvero che tutte le persone siano sotto Cristo.

Un individuo non può essere chiamato membro della Chiesa Di Cristo semplicemente perché conosce o professa la fede in nostro Signore Gesù Cristo. L’uomo deve ubbidire al comandamento di Cristo in Giovanni 10:9, dalla traduzione in italiano della Revised English Bible, che dice:

“Io sono la porta; chiunque entri nel gregge attraverso Me sarà salvato.”

L’ovile o il gregge a cui si riferisce il versetto è la Chiesa Di Cristo:

Abbiate dunque cura di voi stessi e di tutto il gregge sul quale lo Spirito Santo vi ha eletti sorveglianti, per pascere la chiesa di Cristo che egli ha acquistato col suo sangue.” (Atti 20:28 Lamsa)

Come comandato da Cristo, entrare nell’ovile o entrare nella Chiesa non avviene solo avendo fede in Cristo, ma ad una persona devono essere insegnate le parole di Dio, deve poi avere fede in queste e deve essere battezzata nella Chiesa di cui Cristo è il capo:

“E disse loro: «Andate per tutto il mondo, predicate il vangelo a ogni creatura. Chi avrà creduto e sarà stato battezzato sarà salvato; ma chi non avrà creduto sarà condannato.” (Mar. 16-15-16 NR2006)

“Infatti noi tutti siamo stati battezzati in un unico Spirito per formare un unico corpo, Giudei e Greci, schiavi e liberi; e tutti siamo stati abbeverati di un solo Spirito” (1 Co. 12:13 NR2006)

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